劳工部颁布影响重大的401k新法,9日起实施。

1、是什么新法?

劳工部发布的“托管责任规则(Fiduciary Rule)”,今天(9日)起生效。新规则要求金融专业在提供投资人咨询时,必须以投资人的利益为优先,而不是考虑他们金融专业在提供服务时,自己的佣金收入。换言之,大家常听到的广告:“顾客优先(We put our customers first)”,不再是一句广告,而是法律了。

2、新法涵盖所有的投资项目吗?

不是。只有所谓的“避税退休帐号(tax-advantaged retirement account)”,例如,全美有1亿7000多万人所拥有的“401k”帐号。

3、在新法之下,401k投资人得到的金融机构咨询,会有什么不同?

在过去,投资人必须信任金融专业为他们提供“适宜的(suitable)”的投资项目,于是,金融专业可能建议投资人购买佣金较高的共同基金,而不告诉投资人其他类似而佣金较低,有时可能回报更高的共同基金。欧巴马政府在去年的估计是,投资人在“适宜的”咨询建议下,一年损失170亿美元。

4、新法还适用于其他什么退休投资项目?

最重要的一点是保护投资人在换工作或离开原工作单位,必须将401k转帐(roll over)到“个人退休帐号(IRA)”时,在过去被视为“一次性(one-time)”的咨询,因此,没有受到“适宜的”咨询的保护。现在规定这种转帐也要受到“托管责任规则”的保护。

5、美国人的401k到底有多少?

估计有620万私人企业替员工提供401k退休计划,参加人数约1亿7000万人,平均个人401k帐号内,在2016年底约为9万2500美元,为历年最高。富达投资公司(Fidelity Investments)估计,在2016年第一季的私人企业界员工的退休投资总值约为6.8兆美元,其中4.8兆美元为401k投资。

5+1、川普的税改,会影响401k吗?

不会。川普的税改提案中,只提到两项避税项目:慈善捐款与房贷利息。对上班族的401k避税良方,白宫在5月间做出说明:“不会影响401k投资(Trump’s plan would not affect 401(k) contributions)”。今年上班族可以从薪水中投资到401k帐号避税的上限,50岁以下是1万8000美元,50岁以上是2万4000美元。